Stadsas

‘Wat fotografeer je nu weer’, vraagt R. als we over de Wibautstraat rijden, ‘dat wordt toch geen mooie foto!”

Photo 09-04-14 12 03 03

‘Ik probeer iets met die stadsas hier. Een van de weinige plekken in Amsterdam waar wat meer hoogbouw staat, ja jij als Rotterdammer vindt dat natuurlijk geen hoogbouw, maar een van de plekken waar het meer wordt dan 5 lagen. Lelijk, ja, en zeker als je de ontstaansgeschiedenis kent, maar wel met reuring, met overal wat te doen’.

En we concluderen dat ik eens naar Brussel moet omdat daar nog veel mooiere boulevards zijn.

Hoe ik mezelf aanstaar

Vele maanden terug – het was nog zomer – had ik een nieuw paspoort nodig, vond ik. De toegangsrestricties voor Albanië met een paspoort dat nog 6 maanden geldig was waren niet geheel duidelijk en dus kocht een nieuw paspoort. Tussen de middag liet ik in Den Haag foto’s schieten bij Foto Americaine, volgens mijn bronnen ooit de zaak in Den Haag waar de gegoeden hun pasfoto’s lieten maken. Nu werden er foto’s gemaakt volgens de geldende richtlijnen, en die zijn nogal strikt.

De foto’s belandden op het paspoort, ik belandde in inderdaad in Albanië, en de rest van de foto’s belandde in de tas. Tot afgelopen vrijdag, toen ik de tas omkeerde op zoek naar een pasje. Sindsdien liggen de foto’s op tafel, omdat ik eigenlijk niet zo goed weet waar die nu weer opgeruimd moeten worden.

SONY DSC

En ze liggen daar en ze staren naar mij, mijn alter ego’s van 8 maanden terug. Misschien dat ik ze morgen maar omdraai want ik wordt er nogal onrustig van, van die starende ogen.

1Q84

Dit weekend, maar vooral gisteravond, las ik Murakami’s 1Q84 uit. Het verschilt per uitgave, maar mijn versie was 1.318 pagina’s dik. Het zal niet zijn beste boek zijn, maar het bevat wel alle elementen die typisch zijn voor Murakami: toegang tot parallele werelden, Tokio, dieren, Japans eten, personen die vanuit een rustig leventje in een avontuur belanden, muziek en literaire verwijzingen. Het is vooral wat te lang, dit had ook wel in iets minder pagina’s gekund.

Maar wel een reden voor Japannostaligia. NRC schreef over een kunstvideo waar zo’n 7 uur achteruit door Tokio gewandeld wordt. Na 1Q84 wil ik ook weer naar Tokio. Sowieso wel hoor.

Maar aangezien dat duizenden kilometers weg is, dan nog maar eens een foto.

Railway station in Tokyo

In Europa (6): Athene

Nadat ik ruim twee weken in Italie had doorgebracht – met z’n mondaine stedelijke cultuur van fare bella figura – had Griekenland toch een ander karakter. Midden in een miljoenenstad waar het verkeer raast tussen de middenhoogbouw liggen ook een paar steenhopen die volgens sommigen de fundamenten van de Europese beschaving zijn, maar waar op zich niet zoveel aan te bekijken is. De moderne stad is er dominant.

100_0861+bewerking1

*

In Athene kocht ik mijn cardreader om foto’s van de camera af te kunnen halen en op cd te kunnen laten branden. Die cardreader gebruik ik 9 jaar later nog – best een unicum in een tijdperk waarin digitale producten zelden 5 jaar oud worden.

*

Ook speelde ik twee partijen schaak met een Amerikaan. Beide verloor ik, hoewel de tweede partij nog erg leuk werd omdat ik vanuit verloren positie een alles-of-niets aanval deed. Achteraf vertelde hij dat hij alleen had verloren van mensen die uit voormalige communistische landen kwamen. Zijn theorette was dat ze in die landen ruim voldoende tijd hadden gekregen te oefenen.

*

Mijn aantekeningen, die ik vanavond terug las, zijn nogal direct. Ik erger me aan de staat van onderhoud van stad, aan het koude weer (het was november). Ik ben blij over het Benaki museum en het Olympisch park. Wandel er tussen demonstraties en verbaas me over de koffiehuizen waar alleen mannen zaten.

100_0894+bewerking1

Migrating your blog from PivotX to WordPress

Recently I converted my blog that ran on PivotX to WordPress. After nearly 10 years of using Pivot and PivotX, I’d noticed that PivotX seems end of life. WordPress now dominates the web with many different options, themes and plug-ins. Searching for ways to migrate my existing blog from PivotX to WordPress wasn’t really successful. Most information on migrating is old or fragmented, so I decided to write a short manual about exporting your data from PivotX to WordPress.

Step 1 (optional): get local WordPress installation
Install a local WordPress installation. While not essential, it’s nice to have your own WordPress installation on your own computer, so you can play around and eventually screw things up without creating serious problems. The internet is full of guides on how to install WordPress on your Windows, Mac or Linux machine so that shouldn’t be a problem. I installed WordPress 3.8 within an hour on my iMac.

Step 2: migrating your posts
Migrating your posts (without comments) isn’t really hard. You can get all entries using the following URL example.org/?feed=rss&c=*&n=10000. Obviously, replace this with your own domain name, and add a higher number if you have more than 10.000 posts. You’re browser downloads this document as an .xml file. Open the file with a text editor and remove the <![CDATA and ]]> that’s around every post with Find & Replace. Now go to your WordPress installation, and install the RSS importer. Follow the steps in the RSS importer and import the .xml file you’ve just downloaded.

Step 3: migrating comments
With a history of 10 years in PivotX, I also wanted to migrate the comments. This is a bit harder. As I don’t know anything about writing scripts, I figured out how to do that using Excel and phpMyAdmin (a tool that’s common when working with web servers). Get acces to the PivotX database with a tool like phpMyAdmin. Browse the different tables and locate the one with comments in it. Export the table as a .csv file. Now you have .csv file (that you can open with Excel) with all the comments, and the related posts in it.

Now get acces to your WordPress database, again, with phpMyAdmin. Study your WordPress database and you’ll find out that in the table with all the posts, all posts have their unique ID. I’d call that WordPress Unique ID. But not only the unique ID according to WordPress is displayed, also the unique ID from PivotX is displayed (table: wp_posts, column: guid). So you can basically match both unique ID’s. (I use Excel for that).

Now go to the table wp_comments in WordPress. Here you’ll find comments, combined to the WordPress unique ID. Cool: now we can match comments from the original Pivot installation to the WordPress installation. Download this table as a CSV, open it in Excel and use the VLOOKUP function in Excel to match all the comments, comment authors and their addresses to the right ID’s. Fill the stuff you don’t know about with NULL. Take care to use the right date formatting. Save and import this table into phpMyAdmin again.

Step 4 (optional): move your local files online
Having a local installation of WordPress made it easy to play around. Moving your installation online is easy: WordPress has a built in import/export feature. Export the complete stuff on your local installation, and import it online.

What wasn’t migrated
While I’m happy I was able to convert posts and comments, I wasn’t able to convert tags and images. I couldn’t find out how tags work in WordPress, it seems somewhat more complicated than in PivotX. I didn’t use tags that often, so I couldn’t be bothered that much.

On images: actually, I just forgot trying to take them with me. Now I’m stuck with hundreds of posts with broken links to images. To save the day: all images are on my hard disk, so I have a backup. Still, that’s a lot of work to manually replace them all. Now I’m waiting for a few rainy weekends with nothing else to do (which could mean waiting for a long time). I guess I should’ve tried to copy the pivotx/images folder to the new installation and see if that works.

Comments or questions on this guide? Add them below and I’ll update this short manual with most important remarks.

In Europa (5): Vilnius

Het kwam door de tekst van Leonard Cohen, van de week in de auto, uit The Stranger Song, dat ik aan de Engelsman moest denken die ik in Vilnius ontmoette. Als ik er nader na kijk heeft de liedtekst weinig met dit verhaal te maken, maar dat deert niet.

Omdat het dreigde te te gaan regenen in Cesis in Letland, en ik buitenactiviteiten had bedacht, gooide ik het plan om en nam een bus naar Vilnius. Bussen zijn in grote delen van Oost Europa handige manieren om rond te reizen. Het kostte een dag reizen, maar vervolgens stond ik tussen de fraai gerestaureerde rococogebouwen van de Litouwse hoofdstad.

vilnius-1

vilnius2

*

In het hostel waar ik incheckte ontmoette ik Sean. Een Engelsman met z’n ziel onder z’n arm. Hij had een Litouwse vriendin, en was met haar naar Litouwen gegaan om haar familie te ontmoeten. Het was op ruzie uitgelopen en nu zat hij hier, zonder veel geld (zijn spaarrekening was niet toegankelijk) en teleurgesteld in de loop der dingen.

Buiten zinderde augustus en we gingen bier drinken op een terras. Oost-Europa, dus het kost allemaal niks. Hij vertelde meer over zijn situatie. Hij vroeg zich af hoe weer thuis te komen, met weinig cash en geen mogelijkheid om iets op te nemen van zijn spaarrekening. Vliegtuig, bus, hij wist het niet meer. Uit mijn tas haalde ik een foldertje dat ik een paar dagen daarvoor bij de busmaatschappij had meegepakt. Ik vond het wel fascinerend dat je blijkbaar uit Riga rechtsstreeks naar Londen kon reizen. 60 euro, 48 uur in een bus, maar dan was je er ook. Ik werd zijn vreemdeling die hem de oplossing aanreikte.

*

Een dag later kwam ik hem weer tegen. Hij had bijna besloten wat te doen. Toch niet de bus te nemen waarschijnlijk, maar in plaats daarvan zou hij met hangende pootjes terug gaan naar zijn vriendin.

Antwerpen

Al weer een paar jaar was ik niet in Antwerpen geweest, en aangezien zich vanochtend een voorzichtige lentedag aankondigde, besloot ik tot een spontaan bezoekje. Het MAS, nieuw geopend, biedt een mooi uitzichtpunt. (Onderstaande panorama’s zijn klikbaar).

SONY DS

SONY DS

Verder waren er straten, terrassen, zonnestralen, friet en al.

Leukste vondst was de wasbar, een hippe toko waar je de was kan laten doen en ook kan eten en drinken.

SONY DSC

Noteer ook de sanseveria in de vensterbank van bovenstaande foto, die massaal aanwezig is in Antwerpen. Op minstens drie andere foto’s die ik maakte staan ook sanseveria’s.

Aanvulling:

Als hulpje had ik CityMaps2GoPro op de iPhone gezet. Verschrikkelijke naam, maar wel erg handig: thuis download je tevoren een kaart gebaseerd op OpenStreetMaps. Onderweg heb je daarmee voortdurend kaartmateriaal bij je terwijl je geen dure data gebruikt via mobiel internet. De app kost eenmalig geld, maar de kaarten zijn gratis.

De gelopen route is trouwens bijna 10 km.

Whatsapp, Telegram en de dansvloer

De overname van Whatsapp door Facebook kwam als geroepen. Precies het voorbeeld dat ik nodig had in het stuk dat ik al langere tijd in mijn hoofd zit.

Een van de redenen om dit weblog in stand te houden, en zelfs nieuw leven in te blazen door de installatie van WordPress, is mijn onbehaaglijk gevoel bij de walled gardens die de sociale netwerken als Facebook, Tumblr en Instagram zijn. Ik ben liever baas over eigen content, in plaats van het over te laten aan een groot netwerk waarbij de vraag altijd blijft wat er met de content gebeurd. Gratis betekent immers altijd jezelf en je gegevens verkopen aan adverteerders. Bovendien, al die fragmentatie.

Er zijn ook een hoop tegenargumenten.

  • sociale netwerken stimuleren innovatie: telkens komt er weer iets nieuws en de concurrentie is hevig.
  • sociale netwerken zijn laagdrempelig. Hoewel een website opzetten met WordPress belachelijk makkelijk is tegenwoordig, is de drempel om een app op de telefoon te installeren nog veel lager.
  • misschien hecht ik mij wel te veel aan het geheel online, en zou ik de vluchtigheid en fragmentatie juist voor lief moeten nemen.

Uiteindelijk is het ook een kwestie van zwaartekracht. Waar de interessante mensen zijn, daar ga je naar toe. De DJ weet dat hij eerst de meisjes op de dansvloer moet zien te krijgen, de jongens volgen dan vanzelf.

Whatsapp is zo succesvol omdat vrijwel iedereen er is. In de bus hoorde ik een studente vertellen over een studiegroep die communiceerde via Whatsapp. De ene jongen die geen smartphone had, viel buiten de groep.

Na de overname van Whatsapp door Facebook wordt Telegram als alternatief genoemd. Of dat terecht is, is een terzijde, maar het viel op dat ik bij installatie vanochtend 3 bekenden zag op Telegram, en nu staat de teller op 11 bekenden. Het wordt iets drukker op de dansvloer. In de Whatsapp-lijst staan overigens meer dan 100 contacten, denk ik. Voorlopig laat ik Whatsapp ook nog maar op de telefoon staan. Het zou me verbazen als Nederland van de Whatsapp verslaving afkickt uit angst voor Mark Zuckerberg.

Het is jammer dat het niet lukt om dit soort protocollen ‘open’ te maken. Alleen ‘oude’ internettoepassingen zoals e-mail, IRC en http zijn open en werken onafhankelijk van de grote bedrijven. Er zijn ongetwijfeld open varianten voor Whatsapp en Telegram. Maar zolang er niemand te vinden is op de dansvloer, heeft het weinig zin ze te gaan gebruiken.

Plogproef

Of ik ook ging ploggen, vroeg Woordenaar gisteren. Welnu, ik was het eigenlijk niet van plan maar ik kan het ook wel een dagje, of misschien een aantal dagen proberen. Ik verzon alvast een aantal titels, zoals Plogproef, Plogplaatjes, Plogmania of Plogpagina.

De dag begon thuis, achter het witte bureau met granenkoffie (die mijn maag beter verdraagt dan echte koffie).

plog1-1

Dan klaar maken om de deur uit te gaan. Vandaag naar Beverwijk. Het nieuwe grijze pak aan.

plog1-2

In de auto. Omdat ik pas tegen tien uur wegreed, een rustige weg.

plog1-3

De ochtend in Beverwijk is om voordat ik het weet, en natuurlijk vergeet ik helemaal een bijdrage voor het plog te maken. Nog net eentje in de spiegel op het toilet.

plog1-4

Terug naar kantoor, waar na anderhalf uur overleg het schaatsen een welkome afleiding vormt. De tien kilometer van Kramer was een mooie sportdrama.

plog1-5

Thuis aangekomen. De afwas bestrijden. (Een van de regels van ploggen lijkt te zijn dat huiselijk troep gewoon getoond mag, misschien wel moet worden). Tuinbonenpasta met olijven en feta maken.

plog1-6

Tot slot weer de fiets op, naar de maandelijkse fotoclub. Waar ik vooral foto’s bespreek, en geen nieuwe maak. Gelukkig stond bij de Majelladriehoek nog een scooter voor me, en sprong het licht op rood.

plog1-7

Published
Categorized as Default Tagged

Hello world!

Welcome to WordPress. This is your first post. Edit or delete it, then start blogging!

Yaay, dat is hoe mijn eerste stukje tekst in WordPress eruit ziet. Voor de schermen dan, achter de schermen oefende ik al eens wat vaker met dit systeem. Het is verbouwen met de winkel open, zoals dat heet. De komende periode importeer ik ruim 2.600 stukjes, stapels foto’s en andere media. En het is gelukt om alle comments mee te nemen vanaf 2004.

In een later stuk: waarom een eigen weblog overeind houden anno 2014, waarom WordPress en ideeën voor de toekomst.