filmvanalledag

roestig weblog

Tag: getallen

Duizelende Duizendtallen

Snel bekijk ik mijn telefoon om in te checken. De betaling voor de parkeerplaats staat nu aan. Het is een winderige middag in april in Amsterdam. Op de horizon komen snel grijze wolken aangesneld, sommigen zo grijs als het IJ. Het regent bijna. Met grote stappen loop ik langs de kade op weg naar mijn afspraak.

Binnen wacht mij het internationaal gezelschap. Er is ook een tolk bij, die vertaalt tussen Nederlands en Chinees. Dat gaat heel vlot, behalve met getallen. Als ik wat grote getallen noem, wil ze die toch even opschrijven. Ze merkt iets op over een ander getalstelsel in het Chinees.

Afgelopen weekend ontdekte ik hoe dat werkt, en dat is fascinerend. De westerse telling werkt in duizendtallen: duizend, miljoen, miljard. Iets waar je nooit over nadenkt, want het is zo in alle talen die ik ken. In het Chinees dus niet: dat werkt met tienduizendtallen. Dus: tienduizend, 100 miljoen, biljard. Bij het vertalen is een fout snel gemaakt, dus schrijft een tolk het getal op, om vervolgens de puntjes even anders te zetten (1.000.000.000 vs 10.0000.0000).

67/76

Inzichten komen op de raarste momenten. Vandaag ging er een rijtje getallen over tafel, die ik op moest schrijven. En ineens werd ik bewust dat ik altijd iets langer moet nadenken over het onderscheid tussen 67 en 76. Schrijf ze uit en er staat zevenenzestig en zesenzeventig. Als klank zitten ze (te) dicht bijeen, waardoor er altijd een stapje meer voor nodig is dan voor 95, 48 of 57.

Een voorstel om een van de getallen een andere naam te geven – geen zeven maar ‘beven’ bijvoorbeeld – zesenbeventig en bevenenzestig – zal het wel niet redden.

© 2019 filmvanalledag

Theme by Anders NorenUp ↑